Peruvian Hearts

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agosto 18th, 2014

Por Ana Mari Dodson

En julio tuve el gran honor de hablar en FoCo en Lima Perú; diez mil hombres y mujeres se reunieron para escuchar a los panelistas sobre el tema del empoderamiento de las mujeres. Fue una inspiración ver que hay un enorme interés en el papel que pueden desempeñar las mujeres empoderadas en la mejora de las vidas de sus familias, comunidades y país.

En Cusco, Perú, la importancia de obtener una educación para las jóvenes en situación de pobreza es crucial para romper el ciclo de pobreza intergeneracional en el que nacieron. En Perú, las niñas y las mujeres a menudo no se animan o se les permite continuar con la educación secundaria debido a las presiones sociales y económicas de sus familias. Muchas adolescentes, con poca educación en el Perú, tienen embarazos tempranos y no deseados y son más propensas a desarrollar problemas con las drogas y el alcohol. Estas chicas no tienen la educación ni las herramientas que necesitan para romper el ciclo de pobreza y cambiar su propio futuro y el de sus familias. La exclusión educativa de niñas y mujeres jóvenes que viven en la pobreza se debe en gran medida a las normas culturales y las expectativas de la sociedad. La educación puede ayudar en la prevención y alivio de las condiciones que contribuyen a las niñas y mujeres que viven en la pobreza extrema.

Nací en Cusco, Perú, y mis padres me adoptaron cuando era una bebé. Durante el verano de 2003, cuando tenía 11 años, mi madre y yo fuimos a Perú con otros niños adoptados procedentes de Perú. Visitamos el la Casa Hogar Mercedes de Jesús Molina, una pequeña casa hogar sólo para niñas en Izcuchaca, Perú, ubicada en las colinas de las afueras de Cusco. Las niñas de la casa hogar estaban desnutridas, tenían círculos oscuros bajo sus ojos y vestían suéteres delgados y desgastados en medio invierno. Me di cuenta que estas niñas necesitaban más que los libros y los osos de peluche que llevé. A medida que nos preparamos para salir, una chica llamada Yenivel, que conocí nuestra visita, me abrazó y empezó a llorar. Ella me dijo: “Ana, sé que no te olvidarás de nosotros y que nos vas a ayudar un día.” Yo podría haber estado viviendo esa situación, y las palabras inolvidables de Yenivel me inspiraron a ayudar a la niñas en la Casa Hogar en un nivel más profundo.

En 2003, fundé Peruvian Hearts, una organización sin ánimo de lucro que trabaja para mejorar las vidas de las niñas y mujeres jóvenes en Cusco, Perú, a través de la educación, la salud y la nutrición. Cuando empecé, tenía muchas ganas de dar a las niñas mejor educación, mejorar su calidad de vida y permitir que sean capaces de soñar. En el verano de 2011, Peruvian Hearts lanzó un nuevo programa llamado Peruvian Promise. Este programa ofrece a los participantes las herramientas necesarias no sólo para transformar sus propias vidas, sino también transformar las vidas de sus familias. Se ha convertido en nuestro programa de firma, se centra en el desarrollo de liderazgo a través de la educación, la autoestima y la tutoría. Cada joven recibe una beca completa para cubrir los gastos de su de educación y de vida. Hay dieciséis participantes en el programa Peruvian Promise que asisten a universidades o institutos de formación profesional post-secundaria y muchos más están preparándose para estudios universitarios. Este tipo de oportunidades educativas les dará el impulso para tener una carrera y vivir una vida digna.

El Director Ejecutivo de Peruvian Hearts es mi hermano, Danny Dodson. Danny trabaja muy duro para asegurarse que los jóvenes de Peruvian Promise tengan la oportunidad de continuar su educación y convertirse en líderes empoderados. Él realmente cree en el poder de las mujeres para romper el ciclo de pobreza intergeneracional. ¡Danny es un verdadero feminista! Él espera que mujeres y  hombres apoyen a las niñas y sus sueños de educación. Ha habido un aumento constante en la conciencia de proporcionar educación igualitaria universal a las niñas y las mujeres en los países en desarrollo. El valor de la educación de las mujeres está empezando a surgir en el mundo como un factor crítico para romper el ciclo de la pobreza. Sin el apoyo de las mujeres y hombres por igual, no sólo en América Latina, sino en todo el mundo, las mujeres seguirán luchando para obtener una educación. El apoyo de los hombres y las mujeres es importante para ayudar a las niñas y mujeres jóvenes a desarrollar todo su potencial y capacidad de romper el ciclo de pobreza gracias a la educación.

Como resultado de la educación secundaria obligatoria en Perú para niñas y niños, la matrícula ha aumentado a alrededor del 65% de niñas en el Perú; Sin embargo, en la actualidad sólo alrededor del 36% de las niñas que viven en zonas rurales terminan la secundaria. Si bien las estadísticas urbanas muestran aumentos significativos en la educación de las niñas, las niñas rurales continúan enfrentando mayores problemas en el cumplimiento de su deseo de obtener una educación. La combinación de educación, capacitación y asesoramiento es la herramienta necesaria para que las niñas se conviertan en líderes en sus familias, comunidades y país.

Claudia, una de nuestras principales estudiantes de Peruvian Promise, está estudiando para convertirse en obstetra, dijo: “Todavía tengo muchos sueños por delante y la luz seguirá brillando porque estoy recibiendo una educación …” (Claudia, Peruvian Promise Scholar). Las ondas de expansión que vienen de una joven desarrollando un sentido de su propia agencia como un agente de cambio pueden ser enormes, y tendrán un impacto positivo en las vidas de aquellos a su alrededor más allá de lo que podía haber imaginado.

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